La Huella del Ángel

primer-capilla-villa-mitreRío Colorado. La presencia de la congregación Salesiana en la Argentina se remonta al año 1875. Pero sin dudas, su labor más fecunda y conocida fue la que desplegaron en la Patagonia.

A poco de establecerse, ya en 1876, surge la idea de que puedan establecer una colonia agrícola pastoril a orillas del río Santa Cruz, proyecto que no prosperó.

Sin embargo, su presencia definitiva se enraíza de la mano de la llamada Conquista del Desierto.

En muchos lugares la fundación de pueblos estuvo de esa forma acompañada por la presencia de la acción salesiana.

Esa presencia, en muchos casos fundante, estuvo de la mano de un importante registro escrito de la historia local, ya que precisamente llevaron adelante minuciosos informes de cada lugar en el que se asentaron.

Llegados al lugar, surgían las primeras parroquias y detrás de ellas los colegios, de la mano de las hermanas de la congregación bajo la advocación de María Auxiliadora.

A partir de 1889 llegan a crear las primeras chacras escuelas, en Viedma y luego en Fuerte General Roca.

En nuestra ciudad la presencia salesiana también ha dejado huella visible.

Detrás de los pasos del Padre Pedro Bonacina, apodado el “Ángel del Colorado”, comienzan a llegar los primeros informes a la capital, de la situación en nuestra región… “dos pueblos en formación, y ni una Iglesia…”

Lo que descubriría el padre Bonacina no sólo es la ausencia de capillas, sino también que los dos pueblos nacientes mantenían una puja constante que iba creciendo.

La correspondencia mantenida con sus superiores, daba cuenta de este enfrentamiento entre los pueblos de Buena Parada y Burnichón, razón por la cual no prosperaba la radicación de la capilla.

Algunos años le llevó al Padre Bonacina convencer a los vecinos de la necesidad de contar con la presencia de Dios en la ciudad, sin que esto avivara más el fuego de la discordia.

La solución práctica y poco cómoda, fue colocar la piedra fundamental de la capilla del Sagrado Corazón de Jesús, en el actual barrio de Villa Mitre, y donde desde hace más de cien años dejó la huella imborrable de la acción salesiana en el lugar.

Ese sitio, fue elegido precisamente por estar en un punto estratégico,  equidistante entre ambos pueblos, y desde allí se comenzaron a oficiar las primeras misas, siempre y cuando se lograba la visita de algún sacerdote.

Desde aquellos años se erige como la Primer Capilla de la localidad, la que gracias a la acción salesiana comenzó a intentar unir, estos dos pueblos hermanos en disputa.

El edificio original fue destruido por la inundación de 1915, pero gracias a la acción de una comisión pro-templo, fue erigido nuevamente en la década del 30, en el mismo lugar escogido por Pedro Bonacina.

Atrás quedaron los proyectos anexos de fundar un colegio de enseñanza agrícola.

Las disputas entre ambos pueblos retrasaron esos sueños. Pero allí en Villa Mitre, se erige desde hace más de un siglo, la presencia salesiana en nuestra ciudad.

 

Fuente: Diego Zurueta

 

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